Cómo plantar Rúcula en tu huerto o en maceta (Paso a Paso)

Plantar rúcula como aromática

La rúcula es de lo mejor.

Personalmente me parece una de las aromáticas con mejor aroma.

Y sus usos en cocina son casi infinitos.

Pero lo mejor de todo es que se puede plantar durante TODO el año. Esto hace a esta planta muy especial.

La cuestión es:

¿Cómo plantar rúcula, en huerto o en maceta?

Pues bien, en esta guía de Gracias Naturaleza te cuento el proceso paso a paso, y además te explico los cuidados que no se te han de pasar por alto, para que tu cultivo prospere como debe ser.

¿Suena bien? Pues al lío.

¿Cómo sembrar rúcula paso a paso en huerto o en maceta?

Aquí te cuento todos los pasos a seguir para sembrar rúcula con semillas:

  1. Prescinde de semilleros y usa la siembra directa en su ubicación definitiva.
  2. Haz surcos de 1 centímetro de profundidad.
  3. Esparce las semillas por los surcos.
  4. Cubre ligeramente las semillas, máximo 1 o 2 centímetros.
  5. Haz un primer riego con cuidado.
  6. Mantén la humedad durante todo el periodo de germinación.
  7. La temperatura para la germinación es de 15 grados como mínimo, y si son 20 grados mejor.
  8. A los 10 o 14 días aproximadamente las semillas comenzarán a germinar.

La rúcula se reproduce fácilmente con semillas y te recomiendo la siembra directa para evitar los trasplantes.

Te interesará saber cual es la distancia aconsejada de siembra y cual sería el momento óptimo para sembrar.

Terreno o huerto urbano y siembra de rúcula
Una de las cositas que tienes que recordar al sembrar rúcula es que suele preferirse la siembra directa (es decir, no usar semilleros), como ocurre en muchas plantas de tipo leguminoso (aunque la rúcula por supuesto no es de este tipo). También puedes usar macetas, incluso macetas pequeñas, porque la rúcula no necesita mucha profundidad para sus raíces.

A continuación te explico estos detalles para que tu siembra sea un éxito.

Mejor época para la siembra de rúcula

Tengo que darte una buena noticia.

¡La rúcula la puedes cultivar durante todo el año!

Así es, salvo si vives en una zona de inviernos muy pero que muy fríos, que en este caso sí que te aconsejo que con los fríos la cultives en interior.

La rúcula es de crecimiento super rápido. En 10 días germina y en unos 40 días estás recogiendo hojas.

Pequeña maceta para plantar rúcula
Puedes plantar rúcula también en maceta, y es una planta aromática que germina bastante rápido en apenas algo más que una semana, con lo que no necesitas excesiva paciencia para su cultivo.

Así que puedes ir sembrando sucesivas cosechas a lo largo del año.

Eso sí, te recomiendo que dejes pasar 3 meses entre cada siembra en las épocas más frías, y un poco menos en verano.

Es estupendo, ¿verdad?

Puedes tener rúcula fresca disponible prácticamente todo el año.

Distancia de siembra aconsejada

Si vas a plantar varias rúculas deja una distancia entre ellas de unos 15 o 20 centímetros, y entre hileras deja unos 30 centímetros.

De esta manera dejas el suficiente espacio para que crezcan.

Siémbralas a una profundidad de 1 o 2 centímetros, y cúbrelas con tierra solo muy ligeramente.

Cómo plantar rúcula en el huerto urbano, y qué profundidad deberían tener tus macetas

Como te he contado en el apartado anterior, si has hecho siembra directa no vas a necesitar semilleros ni vas a tener que hacer trasplante. Mejor, porque a la rúcula no le van bien los trasplantes.

Así que antes de sembrar tendrás que elegir la ubicación definitiva.

Tengo que decirte que la rúcula se adapta bien a cultivo en suelo, pero también se adapta perfectamente a cultivo en maceta.

Para sembrar en el huerto rúcula apenas tendrás que trabajar y preparar la tierra.

Solo remover un poco la tierra antes de sembrar para que se airee, y quitar las malas hierbas que haya por allí.

Y por supuesto si cuentas con un jardín urbano es muy buena idea sembrar rúcula en jardineras y macetas.

De esta forma tendrás abastecimiento de rúcula para tu casa durante todo el año.

En este caso no es necesario que uses macetas muy grandes. La rúcula no desarrolla grandes raíces, así que no necesita profundizar mucho. Esta es otra particularidad de la rúcula en comparación al cultivo de otras plantas aromáticas en las que sí que recomiendo usar macetas profundas. Aquí no hace falta.

Cultivo profesional de la rúcula

Para un cultivo profesional de la rúcula se suele sembrar en tablas de cultivo niveladas y llanas. Se siembra a voleo y después se aclaran las plantas dejando una distancia de 5 centímetros entre ellas (como puedes ver, distancia bastante inferior que si estás sembrando para consumo casero).

Cuando las semillas han germinado y se tienen plantas todavía jóvenes se procede a su recolección de forma mecanizada.

Estas tiernas hojas se utilizan para las bolsas de ensaladas lavadas y precortadas que encontramos en supermercados, y también se venden para abastecer a restaurantes.

Plantación de rúcula en agricultura profesional
El cultivo de rúcula, tanto a nivel de aficionado en un huerto personal o huerto urbano, o incluso con macetas para tu propia casa, no es excesivamente difícil. En este sentido, déjame decirte que la rúcula afortunadamente no es una de esas plantas con cuidados fuera de lo común. Más abajo te doy más detalles.

Sea cual sea el lugar elegido para sembrar rúcula te estarás preguntando qué condiciones y cuidados tienes que proporcionar a tu sembrado.

Ya te adelanto que cultivar rúcula no es complicado.

Pero eso sí, para tener éxito te recomiendo que no te pierdas los siguientes consejos.

Principales cuidados de la rúcula

  • Clima: La rúcula se desarrolla bien en todos tipos de climas, salvo en fríos muy muy intensos.
  • Sol-sombra: La rúcula crece bien en todos lugares, al sol y a la sombra.
  • Sustrato: Le va a ir bien un suelo calcáreo, suelto y que esté bien drenado.
  • Riego: La rúcula requiere riegos moderados para mantener la humedad.
  • Abonado: Abonados regulares con algún fertilizante equilibrado.

¿Cómo regar la rúcula?

En resumen:

Apórtale riegos moderados.

¿Pero qué significa esto?

Pues como orientación, puedes regar 1 vez cada 2 o 3 días en las épocas cálidas.

Es solo orientativo, hazte a la idea de que como siempre dependerá de las condiciones concretas de temperatura y sol de tu huerto.

Hojas frescas de rúcula tras su cultivo
¿También quieres aprender cómo cosechar las hojas de rúcula? En las últimas secciones de esta guía te doy ciertas pautas de cosecha básicas para el cultivo.

En líneas generales, con asegurar que el sustrato esté húmedo es suficiente.

Clima y necesidad de sol

La rúcula es una planta que florece en bien en todos climas.

¡Por eso puedes plantar rúcula prácticamente todo el año!

Aunque la temperatura ideal para la rúcula va de 15 a 25 grados, lo cierto es que crece bien con frío, con calor, con sol o con sombra… Es muy agradecido su cultivo. ¡Apto para principiantes!

Solo en inviernos muy fríos deberías protegerla y cultivarla en interior.

Semillas de rúcula sembradas en maceta dentro de una casa que ya han germinado
Otro ejemplo de rúcula creciendo en una maceta. Ya te digo que es una planta bastante satisfactoria de cultivar porque crece muy rápido, y eso siempre gusta.

En un clima cálido o en los meses de verano crecerá y se desarrollará más rápido.

Pero cuidado, ¡un sol y calor excesivo hará que sus hojas amarguen un poco!

Sustratos y nutrientes: cómo preparar el suelo

La rúcula no es demasiado exigente con el suelo.

Es suficiente un suelo calcáreo y suelto. Por supuesto es importante que esté bien drenado para evitar hongos y putrefacciones.

Respecto a los nutrientes, si el suelo es rico en materia orgánica mejor, así favorecerás el desarrollo de las plantas.

Puedes abonar con algún fertilizante cada 2 semanas.

Asociaciones en el cultivo de la rúcula

Asociaciones favorables: Berenjenas, tomates y pimientos.

Asociaciones desfavorables: con sus parientes crucíferas (rábanos y coles).

Plagas y enfermedades frecuentes

Si sigues bien las condiciones apropiadas de cultivo (riego, drenaje, etc.) y dado lo corto que es el ciclo en esta planta, no es probable que te de problemas.

De todas formas, aquí te cuento las plagas y enfermedades más frecuentes que puede sufrir la rúcula:

  • Pulgón: Aparece si se abusa del riego y si hay exceso de nitrógeno en el suelo.
  • Oídio: Produce manchas blancas en la superficie de las hojas.
  • Roya: Se detecta porque produce pequeños bultos o polvos de color anaranjado en la planta.

Por supuesto te recomiendo combatir todos estos problemas con métodos lo más naturales que puedas.

Por ejemplo, para eliminar los pulgones puedes soltar mariquitas vivas en tu cultivo, estos bonitos insectos se alimentan de pulgones, y así los mantienen controlados.

Recolección y usos de la rúcula

¿Cuándo podemos cosechar?

Desde que siembras, al cabo de 30 o 40 días vas a poder recoger tus primeras hojas.

Si las coges antes de que se desarrolle el tallo es cuando mejor sabor tienen.

Recoge primero las hojas exteriores, con unas tijeras corta a ras de suelo, cortando como máximo 1/3 de la planta. Así podrás ir recogiendo hojas durante varias semanas.

Tienes que saber que las flores también son comestibles.

¿Y para conseguir tus propias semillas, qué?

Pues muy fácil, deja que la planta complete su ciclo y recoge las semillas que hay dentro de las vainas de las flores.

Flor blanca de la planta aromática rúcula
Flor de rúcula.

Si te decides a completar el ciclo y agotarlo hasta el final te llevará unos 3 o 4 meses.

¿Quieres saber qué usos le puedes dar a la rúcula?

Ya te adelanto que encontrará un lugar en tu cocina…

Propiedades y usos de la rúcula: muy rica en la cocina

Sí, definitivamente la rúcula está de moda en gastronomía… sobre todo en la cocina gourmet.

No es el ingrediente principal por sí misma, pero aporta sabor, color y textura a tus platos, sobre todo a las ensaladas.

También sirve para preparar una variante de salsa al pesto (la original se hace con albahaca) con un sabor ligeramente más amargo que la original. Indispensable en tus platos de pasta.

Las propiedades nutritivas de la rúcula no son nada desdeñables.

Contiene numerosos nutrientes, vitaminas, minerales, fibra… Además tiene propiedades depurativas, ayudando a prevenir el estreñimiento.

Y aún te doy otra opción:

Puedes optar por germinar las semillas de rúcula.

Los brotes germinados de rúcula son muy nutritivos y también diuréticos. Y el proceso para germinar es realmente sencillo.

¡Anímate y pruébalos!

¿Cómo es la planta de rúcula? Repaso de sus características

La rúcula (Eruca vesicaria cavanilles) es una planta anual que alcanza hasta 30 o 40 centímetros de altura.

Si no sabes que significa este término, te lo explico en esta guía completa: ¿Qué son las plantas anuales, bianuales y perennes?

Por otro lado, el ciclo de la rúcula es corto y es de crecimiento rápido, como ya te he dicho a lo largo de toda esta guía.

Así que en el mismo año podrás hacer varias siembras y cosechas escalonadas.

Y aunque se parece a las lechugas, en realidad es familia de coles y rábanos.

Encontramos 2 variantes: una con hojas más anchas y redondeadas que es más tierna y de sabor, y otra variante con hojas más estrechas y dentadas que presenta una textura más tiesa y es un poco más amarga.

Resumen y conclusiones sobre plantar rúcula en tu huerto

Como conclusión, la rúcula es una aromática que puedes cultivar en el huerto, inclusive en un huerto urbano o tu jardín, con relativa facilidad.

Para que tengas de un solo vistazo las condiciones idóneas para cultivar rúcula, aquí te dejo un resumen:

  • Puedes sembrar directamente rúcula con semillas en el lugar definitivo.
  • La rúcula crece bien al sol, a la sombra, con humedad, con frío, con calor, etc.
  • Cualquier sustrato te servirá, aunque ten la precaución con que tenga buen drenaje.
  • La rúcula necesita riegos moderados, y aporte de sustancias nutritivas.
  • La rúcula es una planta de ciclo rápido, en 40 días puedes empezar a recolectar hojas.
  • Por su cultivo rápido y sin complicaciones es una planta ideal para principiantes.

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Un abrazo enorme y hasta la próxima,

-Mario Angulo

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