AJEDREA – Propiedades medicinales y 6 usos en la cocina

Ajedrea

Me encanta la ajedrea.

Es una aromática muy mediterránea.

Y aún así resulta un poco desconocida y olvidada.

Lo más interesante es que tiene diversas propiedades medicinales, además de ser un condimento estupendo en la cocina. 🙂

Por eso he decidido escribir este artículo completo sobre la ajedrea.

Así que sin más dilación, ¡vamos a ello!

La ajedrea y la salud: Moléculas químicas y Propiedades medicinales

La ajedrea (Satureja) es conocida y utilizada desde antiguo por sus beneficios para la salud.

No puede ser de otra forma, contando en su composición con sustancias como las siguientes:

  1. Carvacrol
  2. Timol
  3. Limoneno
  4. Ácidos fenólicos
  5. Ácido rosmarínico
  6. Taninos

Estas sustancias, junto a los polifenoles y flavonoides de la ajedrea, son responsables de sus acciones antioxidantes, antimicrobianas, antiparasitarias, antinflamatorias y analgésicas analgésicas, entre otras (revisión de estudios científicos).

Propiedades medicinales de la ajedrea

La ajedrea puede presumir de ser:

  1. Digestiva
  2. Expectorante
  3. Antiséptica y antibacteriana
  4. Astringente
  5. Antinflamatoria
  6. Diurética

Por supuesto, y como ocurre siempre a la hora de hablar de hierbas medicinales, no todos estos usos tradicionales han sido contrastados al 100% científicamente.

Sin embargo, sí que existen estudios que corroboran el gran potencial de hasta 13 especies de Satureja, particularmente la Satureja hortensis y la Satureja montana. Algunas de sus propiedades más marcadas son su acción antioxidante, antidiabética e hipolipemiante.

Vamos, que sirve para muchísimas cosas diferentes.

Y por si fuera poco, también tiene fama de ser «estimulante»…

Propiedades afrodisíacas de la ajedrea

La ajedrea es una planta que ayuda a la irrigación sanguínea, y por tanto es estimulante y vigorizante.

En la medicina tradicional, se cree que genera una ligera sensación de optimismo y euforia.

Vamos, que es afrodisíaca y estimula el apetito sexual.

Fíjate que fama tendría la ajedrea en la Edad Media, que en los huertos de los monasterios estaba prohibido su cultivo, precisamente porque era considerada «la hierba del amor».

Asimismo, este tipo de uso de las hierbas medicinales está cada vez más y más corroborado por estudios científicos, sobre todo en ratas, en los que el uso de una hierba del género (Satureja khuzestanica) mejoró diversos parámetros de potencia sexual (fuente en Pharmacognosy Reviews).

Dejando aparte su uso como afrodisiaco, la verdad es que la ajedrea es un todo un todoterreno en temas de salud, dado que la puedes usar en muchas otras dolencias.

Los 9 usos y beneficios de la ajedrea

Los principales usos y beneficios de la ajedrea son los siguientes:

  1. Facilita la digestión y es buena para evitar flatulencias.
  2. Es útil para combatir la diarrea.
  3. Elimina parásitos (lombrices y oxiuros) del aparato digestivo.
  4. Alivia catarros, gripes y faringitis por sus propiedades expectorantes y antisépticas.
  5. Ayuda en la cistitis por sus propiedades diuréticas y antisépticas.
  6. Es un buen desinfectante bucal, que sirve para curar aftas y para reducir la inflamación en las encías.
  7. Mejoras las afecciones cutáneas y diversas dermatitis.
  8. Alivia el dolor y ayuda a disminuir la hinchazón de picaduras de insectos.
  9. Ayuda con los desordenes menstruales.

Gran parte de estos usos se deben al potencial antinflamatorio y antimicrobiano de la ajedrea.

Pero tampoco hay que olvidar sus constatadas propiedades antioxidantes y ansiolíticas (estudio).

¿Cómo se consume la ajedrea?

La ajedrea se consume principalmente en forma de infusión, sola o combinada con otras plantas que potencien el efecto que se quiere conseguir.

  • Por ejemplo, para facilitar la digestión la puedes combinar con manzanilla, poleo, etc., para problemas respiratorios la puedes combinar con menta, eucalipto, y así…
  • También se puede usar la decocción como colutorio.
  • O aplicar compresas empapadas en la decocción sobre la zona de piel a tratar.
  • Otra forma de consumirla es en aceite esencial, y en este formato los principios activos están muy concentrados.

Ojo con el poleo porque NO se recomienda tomar esta hierba en el embarazo.

Y hablando de contraindicaciones… ¿Cuáles son las contraindicaciones de la ajedrea?

Es decir, ¿en qué casos no se debe tomar esta planta?

Contraindicaciones de la ajedrea: ¡No son muchas!

La ajedrea no es una planta tóxica, pero antes de su consumo lo más recomendable es contactar con un profesional de la salud.

Pero por si acaso…

Al igual que con otras aromáticas, mi recomendación es que no te la juegues y que antes de consumirla consultes con un profesional cualificado.

  • Como regla general, si estás embarazada o dando el pecho no tomes ni ajedrea ni otras aromáticas, y mucho menos en forma de aceite esencial que está super concentrado en sus componentes.
  • Tampoco tienen que tomar el aceite esencial por vía oral los niños menores de 3 años.

Con esto, como con todo, hay que aplicar el sentido común.

Planta medicinal ajedrea (Satureja), con propiedades y usos diversos

Además, también te digo que el aceite esencial de ajedrea sí que puede causar irritaciones y erupciones cutáneas si se usa directamente sobre la piel (es decir, por vía tópica). Pero eso es tan solo un efecto secundario, y no se trata de una reacción alérgica ni de una contraindicación.

La ajedrea en la cocina tiene mucho que decir

La ajedrea también tiene un lugar destacado en la cocina.

Tiene un FUERTE aroma, ligeramente alcanforado.

El sabor de la ajedrea, aunque fuerte, es fresco y algo picante. Recuerda al tomillo y al orégano, y no es nada raro, ya que en su composición química comparten numerosas moléculas como el carvacrol y el timol, entre otras.

Estas características organolépticas, unidas a sus buenas propiedades digestivas, hacen de esta planta sea un excelente condimento en la cocina.

Pero antes que nada quiero decirte que la uses con moderación.

Planta herbácea aromática - Ajedrea, con muchos usos en la cocina

Me explico:

La ajedrea puede usarse fresca o seca. Si la usas fresca, tiene un sabor tan potente que con una pequeña cantidad es suficiente. Si te pasas lo notarás enseguida, porque se apodera por completo del resto de los sabores.

Es cierto que al cocinar pierde un poco de intensidad. Pero mejor empezar con poca cantidad y si hace falta se añade.

¿Para qué sirve la ajedrea en la cocina? Estos son sus 6 usos principales

Por sus propiedades digestivas es muy apropiada para cocinar legumbres, y otros platos con féculas.

Este es el principal uso de la ajedrea.

Sin embargo, existen otras 5 aplicaciones diferentes de esta hierba aromática en la cocina, que se corresponden con los siguientes:

  1. También va que ni pintado para aromatizar embutidos, porque su sabor recuerda al orégano y a la pimienta.
  2. Además, es perfecta en guisos de carne, con huevos, etc.
  3. Tradicionalmente se ha usado para aliñar las olivas. Se ponían en agua, se añadía ajedrea y se dejaban macerar.
  4. Asimismo, la ajedrea se usa como sustituto de la sal. Sí, por su potente y picante sabor, si tienes que llevar una dieta sin sal le da vidilla a tus platos.
  5. Y por supuesto se usa para aromatizar aceites y vinagres. El vinagre de ajedrea dará ese toque especial a tus ensaladas.
  6. Para finalizar, quiero recordarte que la ajedrea es una de las famosas finas hierbas.

Ya sabemos que hay distintas mezclas de hierbas provenzales (tomillo, romero, orégano, albahaca son las principales), y en alguna de estas mezclas la ajedrea tiene cabida.

¿Qué es la ajedrea? Características y origen de la planta

La ajedrea (Satureja) es una planta aromática originaria de zonas templadas y cálidas de la cuenca del Meditérraneo. Pertenece a la familia de las «Lamiaceae«. También se la conoce con otros nombres vulgares, como hisopillo, morquera, saborija, hierba olivera, albahaca de tomillo o tomillo real. ​

No alcanza más de 40 centímetros de altura.

Sus hojas son opuestas, oval-lanceoladas, verdes y lisas.

A finales de verano y en otoño florecen unas pequeñitas flores blancas.

Tienes que saber que existen varias especies de ajedrea, entre otras:

  1. Ajedrea de jardín (Satureja hortensis).
  2. Ajedrea común o de monte (Satujera montana).
  3. Ajedrea fina (Satureja obavata).
  4. Ajedrea blanca (Satureja fruticosa).

Las más conocidas son la ajedrea de jardín y la ajedrea común. También son las que han sido más estudiadas por sus propiedades medicinales.

La ajedrea de jardín es una planta que se cultiva como anual, de sabor más suave y fino que las otras especies, es la más utilizada como condimento en la cocina.

Mientras que la ajedrea común es una planta semileñosa y perenne que crece silvestre en zonas montañosas, tiene el aroma y el sabor más fuertes y se usa más bien como planta medicinal.

La ajedrea fina se utiliza principalmente para el aliño de las olivas.

¿Es buena idea plantar ajedrea en tu huerto o jardín?

Efectivamente, la ajedrea es una planta muy adecuada para tener en tu huerto o jardín.

Ajedrea en un huerto o jardín

Quedará bien si la incorporas en el jardín de aromáticas, dado que por su tamaño y forma te servirá para hacer borduras.

Te recomiendo que la cultives desde semilla, usando semilleros para controlar correctamente el proceso de germinación.

¡En 2 o 3 semanas las semillas germinarán!

Y cuando trasplantes la ajedrea a su lugar definitivo, recuerda que esta no requiere un sustrato especialmente rico en nutrientes, pero eso sí, tiene que estar bien drenado. ¡También requiere mucho sol!

Recolección y conservación

La ajedrea comienza a florecer a finales de verano.

El mejor momento para recolectar ajedrea es en pleno periodo de floración.

Así que en agosto ya puedes recolectar las hojas y las sumidades floridas (rama con flores y botones florales). Ambas cuentan con las propiedades beneficiosas de la ajedrea.

Se puede consumir la ajedrea fresca o conservarla para más adelante.

Para conservarla, al igual que con otras aromáticas, un buen procedimiento es el secado.

Para ello, coloca las hojas y flores a secar bien extendidas sobre un papel, y las dejas en una habitación seca, fresca y oscura. Les das vueltas de vez en cuando y al cabo de unas semanas tendrás la ajedrea seca lista para usar.​

Y aquí acaba la guía sobre esta planta aromática. ¿Te ha gustado? 🙂

Espero que sí, pero sobre todo espero que te haya sido muy útil.

En este caso, por favor te pido que dediques un minuto a compartir esta página web con tus allegados, porque así me ayudas a crecer y traer más personas a Gracias Naturaleza.

Un abrazo enorme y hasta la próxima,

-Mario Angulo

4 comentarios en “AJEDREA – Propiedades medicinales y 6 usos en la cocina”

  1. Soy Señora ya grande de edad,me gusta tanto aprende,de las hierbas y me gustó aprender algo nuevo,muchas gracias por tu información es una gran bendición saber que hay,personas como tú dispuestas a enseñar,mis bendiciones.

    1. Y para mi es una bendición saber que mis contenidos ayudan a todo tipo de personas. Al fin y al cabo todos podemos enseñar algo. Un cordial saludo.

    1. Hola Karin, simplemente puedes preguntar lo que quieras aquí en los comentarios. O mandarme un email a la dirección que tengo en la página de contacto. Un abrazo.

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