ALCARAVEA: Propiedades, Contraindicaciones y Sabor

Alcaravea

A ver si acierto:

Te importa tu salud.

Y por eso te interesa la alcaravea.

O quizá hayas oído su nombre y quieres empezar a usarla para condimentar tus recetas.

Pues mira…

¡Ambos usos son 100% posibles! Porque la alcaravea es una aromática con impresionantes propiedades medicinales y con un sabor muy especial.

Pero cuidado, porque tiene contraindicaciones.

Es decir, casos en los no hay que tomarla.

Por eso, en esta guía de Gracias Naturaleza te cuento todo lo que tienes que saber, así que venga, vamos al lío.

¿Qué es la alcaravea?

La alcaravea (Carum carvi) es una planta herbácea bienal (con un ciclo de vida de 2 años) procedente de Asia. Al igual que el comino, el anís y el hinojo, pertenece a la familia Apiaceae. De hecho se parece mucho al comino, tanto en aspecto como en sabor, por eso también se la conoce como comino de monte.

Presenta unos tallos estriados muy ramificados desde la raíz. Las hojas son muy divididas, de aspecto plumoso y de un verde brillante.

¿Y lo más interesante?

Tiene una raíz tuberosa con un sabor que recuerda al apio y a la zanahoria.

Sobre las flores de la alcaravea

Los tallos florales de la alcaravea miden de 15 a 40 centímetros. Sus pequeñas flores crecen agrupadas en umbelas al final de los tallos, y son de color blanco o rosadas.

Floración en el huerto de la alcaravea
Las flores de la alcaravea se agrupan en umbelas, aunque hay otras plantas con umbelas muchísimo más esféricas, como es el caso de la Fatsia japonica o aralia del Japón.

¡Florece desde mayo hasta agosto (o incluso septiembre)!

Los aromáticos frutos son ovalados y alargados, de textura rugosa, con 5 surcos longitudinales y de un color marrón oscuro.

Sobre las semillas de la alcaravea

Las semillas de la alcaravea se parecen mucho a las del comino.

Semillas de aromáticas, parecidas a las del comino.
Ciertamente, las semillas de la alcaravea, aún con todas sus propiedades medicinales no tienen un aspecto particularmente único. De hecho, imagino que te recordarán a las típicas pipas.

Sin embargo, son de mayor tamaño y más curvadas.

Tienen un sabor picante y que definitivamente te recordará al sabor del anís.

Sobre su ciclo de vida bienal

Su ciclo de vida es de 2 años:

  • En el primer año crece y se desarrolla.
  • En el segundo año florece y da los frutos.

Entonces, a partir de julio del segundo año ya podrás estar cosechando los frutos maduros de la alcaravea.

Y atención al dato…

Los frutos de esta planta son MUY interesantes por su composición química, dado que entre sus componentes se encuentran sustancias como esas:

  1. Carvona.
  2. Limoneno.
  3. Flavonoides.
  4. Ácidos grasos esenciales.
  5. Vitaminas del grupo B.

Después de recoger los frutos tendrás que dejarlos secar en un lugar fresco, aireado y oscuro.

Al cabo de 1 semana ya se puede proceder a extraer las preciadas semillas.

Las semillas de la alcaravea son un tesoro.

¿Sabes por qué?

Sencillamente, es en las semillas donde se acumula una gran cantidad de aceites esenciales, que precisamente son en parte responsables de sus propiedades beneficiosas.

Propiedades medicinales de las semillas de alcaravea

La alcaravea, al igual que otras aromáticas, posee una serie de propiedades que hacen de ella un buen remedio natural.

Semillas de alcaravea con propiedades medicinales
Las semillas enteras se pueden consumir tal cual, pero también se venden en polvo, o en cápsulas, comprimidos y demás formulaciones útiles.

Desde el punto de vista de la fitoterapia, las semillas de alcaravea se consideran como:

  1. Tónicas.
  2. Digestivas.
  3. Colagogas.
  4. Carminativas.
  5. Antiespasmódicas.
  6. Diuréticas.
  7. Expectorantes.
  8. Analgésicas.
  9. Antisépticas.
  10. Fungicidas.
  11. Antiparasitarias.

Impresionante, ¿no?

Casi parece mentira.

De hecho, yo admito que cuando leo una lista tan larga de propiedades en otros blogs, inmediatamente pienso «mentira, no puede ser».

Así que no te culpo si te pasa igual.

Pero escucha, resulta que hay estudios científicos respaldando los beneficios de la alcaravea.

En concreto, este estudio demuestra su potencial contra la colitis. Asimismo, existe evidencia que también respalda las propiedades antisépticas y antioxidantes de la alcaravea (revisión científica). También existe potencial en el tratamiento de la diabetes, y se ha demostrado que tiene efectos diuréticos, al menos en estudios animales.

Asimismo, existen ensayos clínicos que apoyan el uso de remedios herbales para tratar molestias del sistema digestivo, entre los cuales se incluye la alcaravea.

¿Dónde encontrar alcaravea?

Si no dispones de tu propia planta de alcaravea, ¡no te preocupes!

Es cierto que la alcaravea no es tan frecuente como otras aromáticas, por lo que no la verás en supermercados.

Carum carvi, de la familia Apiaceae
Carum carvi en toda su elegancia.

Sin embargo, la encontrarás sin problemas en tiendas de especias y en herboristerías, incluso en varios formatos o presentaciones que son bastante fáciles de utilizar.

Por ejemplo, existen todas estas formas:

  1. Semillas enteras.
  2. Semillas en polvo.
  3. Capsulas y comprimidos.
  4. Tinturas.
  5. Extractos secos.
  6. Aceite esencial de alcaravea.

¿No sabes que significa eso de «extracto seco»?

Es un término que generalmente se utiliza en el mundillo de los extractos vegetales, cuando se elimina el disolvente de un «extracto fluido». Si te sigue sonando a chino, te recomiendo leer mi guía completa sobre extractos de plantas y entonces ya lo pillarás sin problemas.

Y como dato, para evitar flatulencias te recomiendo un té de alcaravea, combinado con hinojo y anís verde.

Sea como sea, podrás elegir un formato u otro en función del uso que le vayas a dar.

Los beneficios de la alcaravea son conocidos desde antiguo

La alcaravea se ha usado en la medicina natural basada en plantas.

Te puedo decir que botánico griego Dioscórides ya nombraba esta planta y describía sus propiedades medicinales.

Posteriormente, Carlomagno incluyó la alcaravea en una lista de plantas aromáticas y medicinales que ordenaba cultivar a sus gobernantes.

Los 14 usos de la alcaravea

Algunos de los usos de la alcaravea son los siguientes:

  1. Indicada para la falta de apetito.
  2. Regula el transito intestinal.
  3. Alivia en casos de dispepsias e indigestiones.
  4. Disminuye la hinchazón abdominal y las flatulencias.
  5. Evita los cólicos y espasmos gastrointestinales.
  6. Ayuda a expulsar las bilis de la vesícula biliar.
  7. Por su acción bactericida, los enjuagues con alcaravea previenen y combate la halitosis.
  8. Alivio de dolores, de muelas, dolores menstruales, migrañas, cefaleas, etc.
  9. Mejora las afecciones respiratorias.
  10. Por sus propiedades antisépticas y mucolíticas ayuda a combatir las otitis.
  11. Es efectivo en la limpieza de heridas, ulceras y quemaduras, resulta reparador, calmante y cicatrizante.
  12. Su aceite esencial es relajante, ideal para masajes o para el baño.
  13. El aceite esencial de alcaravea también se usa para combatir el acné, y para aliviar picaduras de insectos.
  14. Por sus propiedades diuréticas y carminativas, se incluye en programas de adelgazamiento.

Nótese que NO existe evidencia científica que respalde todos estos usos.

Pero eso no quiere decir que no pueda ser útil.

Esto tan solo es una lista de los usos que se le dan a la planta, basadas en su historia según la experiencia de la medicina tradicional.

Hoy en día, la ciencia avanza cada vez más, y poco a poco se van confirmando (o no) cada una de estas utilidades.

Alcaravea creciendo silvestre en primavera, con sus flores blancas en umbela
Es una planta que crece silvestre, con lo que como te puedes imaginar, no es particularmente difícil de cultivar. Además, pese a su aspecto verde brillante, resulta que no le hace falta mucha agua para sobrevivir.

Como son tantos los usos, te lo voy a resumir…

La alcaravea destaca como remedio para los problemas del aparato digestivo. La carvona que contiene actúa sobre la musculatura intestinal, favoreciendo la digestión y regulando el tránsito intestinal.

Asimismo, por sus propiedades antiinflamatorias también ayuda a aliviar todo tipo de dolores: las cefaleas, dolores de muelas, dolores menstruales, etc.

Pero atención.

No hay que olvidar los posibles efectos secundarios.

Contraindicaciones de la alcaravea

Mi recomendación es que antes de usar cualquier planta medicinal consultes con un profesional de la salud que te haga una prescripción o recomendación totalmente personalizada para ti y tus circunstancias.

La alcaravea, al igual que otras plantas aromáticas y medicinales, aunque no es tóxica en sí misma, te puede causar efectos secundarios, y también tiene contraindicaciones (casos en los que jamás se debe tomar).

Como regla general, se ha de evitar tomar alcaravea:

  1. En caso de embarazo o lactancia.
  2. En niños menores de 12 años.
  3. Si existen problemas de hemocromatosis, abstente por completo de tomar semillas de alcaravea. El motivo es que la alcaravea aumenta la absorción de hierro.
  4. En caso de trastornos metabólicos como la diabetes, hay que tener especial cuidado con la ingesta de grandes cantidades de alcaravea, dado que podría alterar las cifras de glucemia.

Extra… Los muchos usos de la alcaravea en la cocina

Hoy día la alcaravea no es de los condimentos más frecuentes en nuestras cocinas.

Sin embargo, su uso en la cocina TAMBIÉN viene desde antiguo.

  • Se tiene constancia de que en Europa, allá por el siglo XVII, cocían la col con patatas y la condimentaban con alcaravea.
  • En el norte de Europa se usa para condimentar y perfumar quesos, como el tilsit y el havarti daneses y el milbekäse alemán.
  • Los alemanes añaden semillas de alcaravea al famoso chucrut.

Los frutos y semillas de alcaravea tienen un aroma anisado y un sabor picante.

Y las semillas se pueden usar tanto enteras como molidas.

Eso sí, como especia que es, hay que usar las semillas con moderación por su intenso sabor.

Por su aroma y sabor las semillas se utilizan en panadería y en repostería, que por cierto, debido a sus propiedades se consiguen productos no solo deliciosos sino también muy digestivos.

Kümmel, bebida en la que se utiliza alcaravea

Con las semillas de alcaravea se confeccionan bebidas digestivas y espirituosas. Es el caso de un licor casero holandés llamado kümmel, el cual se hace a base macerar en frío alcaravea, comino e hinojo con aguardiente seco y azúcar.

Y cuidadito:

¡Porque no solo las semillas tienen uso en la cocina!

Puedes utilizar y picar sus finas hojas, y añadirlas a salsas, cremas, purés, guisos, etc.

Sea como sea, la alcaravea es una aromática bastante desconocida, pero que merece toda nuestra atención.

Así que ya sabes, ¡a experimentar con ella!

Conclusiones sobre la alcaravea (Carum carvi), una aromática especial

A ver.

Yo tengo que dejar algo claro.

Esta es una de las aromáticas que me parece más especiales.

Sobre todo porque es de las menos conocidas, así que al aprender sobre ella uno se siente como que está adquiriendo un conocimiento especial.

Desde luego, no es tan popular como la menta, la albahaca o ni siquiera como la agrimonia, otra planta medicinal bastante útil por sus muchas propiedades.

Pero tiene su encanto.

Además, su cultivo no es difícil

Si quieres saber donde la puedes encontrar, te diré que crece silvestre en praderas y zonas montañosas de Europa, Asia y norte de África.

Es una planta rústica que soporta bien el frío y apenas requiere de ningún cuidado. Además, se auto-propaga con facilidad y hasta puede ser invasora.

Te admitirá bien el cultivo en maceta, siempre que sea una maceta grande y profunda. La época ideal de siembra es en marzo y abril. Apenas requiere riego, así que incluso puedes incorporar alcaravea en tu proyecto de xeropaisajismo o en la rocalla de tu jardín.

Y aquí acaba la guía sobre esta planta aromática. ¿Te ha gustado? 🙂

Espero que sí, pero sobre todo espero que te haya sido muy útil.

En este caso, por favor te pido que dediques un minuto a compartir esta página web con tus allegados, porque así me ayudas a crecer y traer más personas a Gracias Naturaleza.

Un abrazo enorme y hasta la próxima,

-Mario Angulo

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